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Études et prospectives
La prévention précoce, entre acquis et controverses

09/02/2011

L’idée de prévention précoce est toujours sujette à polémique en France. Pour le Centre d’analyse stratégique, les programmes ne seront acceptés, donc efficaces, que s’ils prennent en compte les réserves éthiques. Et s’ils répondent à trois conditions : la visibilité des actions, l’évaluation de leurs effets et le respect de la diversité des personnes. Extraits de la note d'analyse.

Certaines études, essentiellement anglo-saxonnes, indiquent que la mise en place de politiques de prévention dès le plus jeune âge, avant que ne surviennent des risques identifiés, serait efficace sur le long terme du point de vue de la santé, de la réussite scolaire, voire des incivilités. Ces politiques permettraient d'éviter des interventions curatives plus coûteuses pour la collectivité et aux résultats parfois incertains. Elles viendraient s'ajouter aux dispositifs de prévention à vocation universaliste, moins efficients pour les publics les plus fragiles.

De nombreux professionnels invitent toutefois à aborder avec précaution la question d'un plus grand ciblage des dispositifs de prévention précoce, voire émettent des réserves sur le principe même de leur mise en œuvre. Faut-il vraiment prévenir, dès le plus jeune âge, la survenue de risques dont rien n'assure qu'ils se réaliseront dans les faits ? Où placer la limite entre la prévention et le contrôle ? […]

Un état des lieux contrasté

La prévention précoce désigne un ensemble d'actions mises en œuvre dès le plus jeune âge en direction d'une population présentant un risque de vulnérabilité. Il s'agit donc d'une intervention visant à éviter qu'une situation jugée défavorable ne se réalise, dans la mesure où ses conséquences apparaissent dommageables pour l'individu (le jeune enfant et/ou ses parents) comme pour la collectivité. La prévention précoce n'a de sens que si elle ne cible pas un fait précis dont la survenance est hypothétique, mais plutôt un ensemble de facteurs de risques dont la conjugaison nuit au développement psychoaffectif et cognitif de la personne bénéficiaire du programme. […]

En France, la collectivité dépense beaucoup moins en amont, au titre des programmes de prévention, qu'en aval, par la mise en place de dispositifs curatifs. Malgré les dernières réformes [de 2007], les services sociaux interviennent majoritairement au sein des familles quand les difficultés éducatives et familiales sont installées, et que le danger sanitaire et social est avéré. […] La prévention précoce […] recouvre une grande variété de programmes : réseaux de périnatalité, actions de soutien à la parentalité, action éducative précoce, etc. En outre, elle met en jeu des acteurs divers, tous niveaux et secteurs confondus. Au niveau local, elle est majoritairement organisée au travers des services de la Protection maternelle et infantile et des réseaux d'écoute, d'appui et d'accompagnement des parents. […]

En 2005, l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) a publié une expertise collective sur les troubles de conduite chez l'enfant et l'adolescent. Les experts […] défendaient l'idée que différents facteurs de risques (d'ordres génétique, neurocognitif et/ou environnemental) peuvent interagir, avec une importance accrue lors des moments de vulnérabilité de l'individu. Les recommandations allaient dans deux directions : la généralisation des programmes de dépistage et de prévention précoces, en particulier ceux qui ciblent la petite enfance, et le lancement d'études épidémiologiques auprès de cohortes d'enfants et d'adolescents afin d'estimer la prévalence des troubles de la conduite et leurs différents symptômes. […] Cette expertise mobilisa contre elle de nombreux professionnels, […] [qui] mirent en avant les risques de stigmatisation inhérents à l'approche en termes de troubles précoces de la conduite. Ils fustigèrent par ailleurs une conception prédictive de la délinquance juvénile. […]

Dans le débat public, la réception du rapport de l'Inserm vint s'articuler avec celle du rapport […] du député Jacques-Alain Bénisti [qui] mettait au premier plan le dispositif de prévention pour la protection de l'ordre et de la sécurité publics. […] Si la prévention précoce est source de polémiques récurrentes, c'est d'abord parce que ses finalités n'apparaissent pas toujours clairement. Elles oscillent entre prévention et prescription, souci du développement harmonieux des enfants et préoccupations d'ordre public par la lutte contre la délinquance juvénile. […] Il apparaît donc nécessaire de distinguer les politiques visant la promotion de l'épanouissement de l'enfant (acquisition de capital social) au sein des familles les plus vulnérables et celles dont l'objectif explicite est de prévenir la délinquance. […]

Les conditions de réussite

La pertinence et l'efficacité des programmes de prévention précoce reposent sur l'articulation de deux conditions essentielles :

  • la complémentarité des dispositifs de prévention ciblés sur des facteurs de risques et des politiques globales à vocation universaliste ;
  • des procédures de recrutement des bénéficiaires qui garantissent leur libre adhésion et empêchent leur stigmatisation. […]

Dans les programmes expérimentaux de prévention précoce qui se développent en France, le fait de cibler certains publics est clairement assumé comme une condition de réussite. Sur le plan méthodologique, ces actions reposent sur deux spécificités :

  • l'inscription dans un protocole d'expérimentation sociale « randomisée » […] reposant sur la comparaison de deux groupes, formés de manière aléatoire, l'un bénéficiant de l'intervention et l'autre non. […]
  • l'identification de facteurs de risques dans l'environnement des publics vulnérables. Elle permet de cibler l'intervention précoce sur les personnes qui en retireront potentiellement le plus de bénéfices. […]

Les critères d'inclusion des personnes sont définis avant la mise en place des programmes, ce qui rompt avec une perspective universaliste d'ouverture inconditionnelle, mais doit lutter contre les inégalités sociales observées à travers le recours aux aides sociales. Les interventions sont menées le plus souvent auprès des parents, dans le but « d'améliorer les compétences parentales, et notamment le sentiment d'efficacité personnelle et la capacité de coopération avec les professionnels, les institutions et d'autres parents ». Les promoteurs de ces actions expérimentales en matière de prévention précoce insistent toujours sur la complémentarité de leur démarche avec les systèmes de droit commun. […]

Les propositions du Centre d'analyse stratégique

  • Développer les programmes de prévention précoce ciblés sur les 0-12 ans, en complémentarité avec les dispositifs de prévention universalistes existants. Les polémiques sur le retour d'une « police des familles » […] indiquent la difficulté à penser le statut des bénéficiaires des actions de prévention précoce. Pour prévenir les critiques, il faut à la fois garantir la libre adhésion […] et aller à la rencontre des plus vulnérables pour les mobiliser. […] De manière générale, la lutte contre la stigmatisation des publics concernés suppose un certain nombre de garanties, qui pourraient être intégrées dans un label ou une charte de la prévention précoce. […]
  • Garantir dans les programmes de prévention précoce ciblés l'application de cinq principes d'action :
    -la libre participation et l'encouragement à l'implication des parents. […] Ce qui pose, entre autres, la question du stockage et du partage de l'information entre professionnels pour identifier les publics candidats ;
    -la complémentarité entre des actions en dehors et au sein du domicile des bénéficiaires ;
    -la perspective de réintégration des bénéficiaires dans les dispositifs universalistes ;
    -une intervention conjointe sur les parents et les enfants ;
    -l'intégration d'une dimension participative dans les évaluations scientifiques des programmes.

Des procédures d'évaluation rigoureuses doivent être développées dans un double objectif : saisir les effets sur le moyen et le long terme des actions mises en œuvre sur le territoire et, permettre une évolution du contenu et des modalités de l'action en fonction des résultats constatés.[…] Il faut en particulier promouvoir un acteur chargé, au niveau national, de la coordination des évaluations des programmes de prévention précoce. […] Sur un plan strictement organisationnel, l'efficacité des actions de prévention précoce est conditionnée à l'inscription des programmes dans un schéma institutionnel qui garantisse la participation de tous les acteurs, quel que soit leur nature (État, collectivités territoriales, associations) et leur secteur d'intervention (social, médical, éducatif). Il s'agit de dépasser les cloisonnements traditionnels entre institutions, notamment en mettant sur pied des sessions de formations interprofessionnelles pour créer une culture commune dans le domaine. […]

Dans son avis sur la pédopsychiatrie, le Conseil économique, social et environnemental fait valoir les apports d'une politique de prévention qui s'appuie sur un repérage précoce des troubles du comportement chez les enfants et sur un travail en réseau avec l'ensemble des acteurs du monde médical et éducatif. La Défenseure des enfants, Dominique Versini, a également préconisé le développement de « réponses coordonnées d'aide et de soutien aux parents en situation de vulnérabilité », ce qui implique de faire travailler ensemble tous les acteurs qui entrent dans le champ de l'enfance et de la famille (élus, associations, services déconcentrés de l'État). En la matière, il faut mettre en place des équipes pluridisciplinaires dans le cadre de réseaux de proximité. […] Et que les différentes parties prenantes (associations, services du conseil général, caisses d'allocations familiales, hôpital) s'entendent sur un référent chargé de l'animation des actions de prévention précoce dans les domaines d'intervention présents sur le territoire. […] Dans le contexte institutionnel hexagonal où les compétences sociales sont très partagées, une des conditions de promotion des dispositifs de prévention précoce plus ciblés réside précisément dans le respect des dynamiques et contextes locaux.

Carte d'identité

Auteurs. Guillaume Malochet, avec la collaboration de Flore Capelier, département Questions sociales du Centre d'analyse stratégique
Titre. La prévention précoce : entre acquis et controverses, quelles pistes pour l'action publique ?
Téléchargeable sur www.strategie.gouv.fr

Publié dans le magazine Direction[s] N° 82 - mars 2011






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